Sunday 25th February

2ND  Sunday of Lent Year B

Psalter: Week 2

White

Entrance Antiphon: Cf. Ps 26: 8-9      

Of you my heart has spoken, Seek his face. It is your face, O Lord, that I seek; hide not your face from me.

Collect  

O God, who have commanded us to listen to your beloved Son, be pleased, we pray, to nourish us inwardly by your word, that, with spiritual sight made pure, we may rejoice to behold your glory.

Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

First reading: Genesis 22:1-2,9-13,15-18

God put Abraham to the test. ‘Abraham, Abraham’ he called. ‘Here I am’ he replied. ‘Take your son,’ God said ‘your only child Isaac, whom you love, and go to the land of Moriah. There you shall offer him as a burnt offering, on a mountain I will point out to you.’ When they arrived at the place God had pointed out to him, Abraham built an altar there, and arranged the wood. Then he bound his son Isaac and put him on the altar on top of the wood. Abraham stretched out his hand and seized the knife to kill his son.  But the angel of the Lord called to him from heaven. ‘Abraham, Abraham’ he said. ‘I am here’ he replied. ‘Do not raise your hand against the boy’ the angel said. ‘Do not harm him, for now I know you fear God. You have not refused me your son, your only son.’ Then looking up, Abraham saw a ram caught by its horns in a bush. Abraham took the ram and offered it as a burnt-offering in place of his son.  The angel of the Lord called Abraham a second time from heaven. ‘I swear by my own self – it is the Lord who speaks – because you have done this, because you have not refused me your son, your only son, I will shower blessings on you, I will make your descendants as many as the stars of heaven and the grains of sand on the seashore. Your descendants shall gain possession of the gates of their enemies. All the nations of the earth shall bless themselves by your descendants, as a reward for your obedience.’

Responsorial Psalm: Psalm

115(116):10,15-19

R/ I will walk in the presence of the Lord in the land of the living.

I trusted, even when I said: ‘I am sorely afflicted,’ O precious in the eyes of the Lord is the death of his faithful.

Your servant, Lord, your servant am I; you have loosened my bonds. A thanksgiving sacrifice I make; I will call on the Lord’s name.

My vows to the Lord I will fulfill  before all his people, in the courts of the house of the Lord, in your midst, O Jerusalem.

Second reading: Romans 8:31-34     

With God on our side who can be against us? Since God did not spare his own Son, but gave him up to benefit us all, we may be certain, after such a gift, that he will not refuse anything he can give. Could anyone accuse those that God has chosen? When God acquits, could anyone condemn? Could Christ Jesus? No! He not only died for us – he rose from the dead, and there at God’s right hand he stands and pleads for us.

Gospel Acclamation:

Mt17:5   

Glory and praise to you, O Christ! From the bright cloud the Father’s voice was heard: ‘This is my Son, the Beloved. Listen to him.’ Glory and praise to you, O Christ!

Gospel: Mark 9:2-10            

Jesus took with him Peter and James and John and led them up a high mountain where they could be alone by themselves. There in their presence he was transfigured: his clothes became dazzlingly white, whiter than any earthly bleacher could make them. Elijah appeared to them with Moses; and they were talking with Jesus. Then Peter spoke to Jesus: ‘Rabbi,’ he said ‘it is wonderful for us to be here; so let us make three tents, one for you, one for Moses and one for Elijah.’ He did not know what to say; they were so frightened. And a cloud came, covering them in shadow; and there came a voice from the cloud, ‘This is my Son, the Beloved. Listen to him.’ Then suddenly, when they looked round, they saw no one with them any more but only Jesus.  As they came down from the mountain he warned them to tell no one what they had seen, until after the Son of Man had risen from the dead. They observed the warning faithfully, though among themselves they discussed what ‘rising from the dead’ could mean.

Prayer over the Offerings   

May this sacrifice, O Lord, we pray, cleanse us of our faults and sanctify your faithful in body and mind for the celebration of the paschal festivities. Through Christ our Lord.

Communion Antiphon: Mt 17: 5         

This is my beloved Son, with whom I am well pleased; listen to him.

Prayer after Communion   

As we receive these glorious mysteries, we make thanksgiving to you, O Lord, for allowing us while still on earth to be partakers even now of the things of heaven. Through Christ our Lord.

Prayer over the People       

Bless your faithful, we pray, O Lord, with a blessing that endures for ever, and keep them faithful to the Gospel of your Only Begotten Son, so that they may always desire and at last attain that glory whose beauty he showed in his own Body, to the amazement of his Apostles. Through Christ our Lord.

Meditation

The Transfiguration is one of the most important manifestations of God in the New Testament. Some scholars call it the “summary of all revelation”. In effect, Moses and Elijah, the spokespeople of the Law and the Prophets (in a word, all of the Old Testament), present the Christ of the Gospel to Peter, James and John, those who will be responsible for the preaching of the Gospel. Beyond mere vision, today’s gospel reading is an excellent example of the ingredients that constitute prayer – intercession, praise, or thanksgiving. It tells us that prayer is a response to Christ’s invitation to come up the mountain, that is, to leave behind our ordinary, everyday concerns and place ourselves quietly in the presence of God. It is an invitation to be alone with Christ. The climax of the story is the command from the cloud: “This is my Son, the Beloved; listen to him”. Prayer consists, above all, in listening and in hearing the word of Jesus. 

Dimanche 25 Février

2ème DIMANCHE DU temps   de CAREME

Psautier ii

Bienheureux Roméo

Violet

Antienne d’ouverture Cf. Ps 26 : 8-9

En mon coeur je t’ai dis : je cherche ton visage, ton visage, Seigneur, je lecherche ; ne détourne pas de moi ta face.

Prière d’ouverture

Tu nous as dis,  Seigneur,  d’écouter ton fils bien aimés ; fais nous trouver dans ta parole les vivres dont notre foi a besoin : et nous aurons le regard assez pur pour discerner ta gloire. Par Jésus.

1ère lecture : Genèse 22, 1-2,9-13,15-18

En ces jours-là, Dieu mit Abraham à l’épreuve. Il lui dit : « Abraham ! » Celui-ci répondit : « Me voici ! » Dieu dit : « Prends ton fils, ton unique, celui que tu aimes, Isaac, va au pays de Moriah, et là tu l’offriras en holocauste sur la montagne que je t’indiquerai. » Ils arrivèrent à l’endroit que Dieu avait indiqué. Abraham y bâtit l’autel et disposa le bois ; puis il lia son fils Isaac et le mit sur l’autel, par-dessus le bois. Abraham étendit la main et saisit le couteau pour immoler son fils. Mais l’ange du Seigneur l’appela du haut du ciel et dit : « Abraham ! Abraham!» Il répondit : « Me voici ! » L’ange lui dit : « Ne porte pas la main sur le garçon! Ne lui fais aucun mal ! Je sais maintenant que tu crains Dieu :

tu ne m’as pas refusé ton fils, ton unique. » Abraham leva les yeux et vit un bélier retenu par les cornes dans un buisson. Il alla prendre le bélier et l’offrit en holocauste à la place de son fils. Du ciel, l’ange du Seigneur appela une seconde fois Abraham.

Il déclara : « Je le jure par moi-même, oracle du Seigneur : parce que tu as fait cela, parce que tu ne m’as pas refusé ton fils, ton unique,

je te comblerai de bénédictions, je rendrai ta descendance aussi nombreuse que les étoiles du ciel et que le sable au bord de la mer, et ta descendance occupera les places fortes de ses ennemis. Puisque tu as écouté ma voix, toutes les nations de la terre s’adresseront l’une à l’autre la bénédiction par le nom de ta descendance. »

Psaume :  115(116), 10,15-19

R/ Je marcherai en présence du Seigneur sur la terre des vivants (114, 9)

Je crois, et je parlerai, moi qui ai beaucoup souffert. Il en coûte au Seigneur de voir mourir les siens !

Ne suis-je pas, Seigneur, ton serviteur, moi, dont tu brisas les chaînes?

Je t’offrirai le sacrifice d’action de grâce, j’invoquerai le nom du Seigneur.

Je tiendrai mes promesses au Seigneur,oui, devant tout son peuple,à l’entrée de la maison du Seigneur, au milieu de Jérusalem !

2ème lecture : Romains 8 , 31-34

Frères, si Dieu est pour nous, qui sera contre nous ? Il n’a pas épargné son propre Fils, mais il l’a livré pour nous tous : comment pourrait-il, avec lui, ne pas nous donner tout ?

Qui accusera ceux que Dieu a choisis ? Dieu est celui qui rend juste: alors, qui pourra condamner?Le Christ Jésus est mort ; bien plus, il est ressuscité, il est à la droite de Dieu, il intercède pour nous.

Acclamation : Mt 17, 5

Gloire et louange à toi, ô Christ ! De la nuée lumineuse, la voix du Père a retenti : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, écoutez-le ! »Gloire et louange à toi, ô Christ !

Évangile : Marc 9, 2-10

En ce temps-là, Jésus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean, et les emmena, eux seuls, à l’écart sur une haute montagne. Et il fut transfiguré devant eux. Ses vêtements devinrent resplendissants, d’une blancheur telle que personne sur terre ne peut obtenir une blancheur pareille. Élie leur apparut avec Moïse,

et tous deux s’entretenaient avec Jésus. Pierre alors prend la parole et dit à Jésus : « Rabbi, il est bon que nous soyons ici ! Dressons donc trois tentes : une pour toi, une pour Moïse, et une pour Élie. » De fait, Pierre ne savait que dire, tant leur frayeur était grande. Survint une nuée qui les couvrit de son ombre,

et de la nuée une voix se fit entendre : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé : écoutez-le ! » Soudain, regardant tout autour, ils ne virent plus que Jésus seul avec eux. Ils descendirent de la montagne, et Jésus leur ordonna de ne raconter à personne ce qu’ils avaient vu, avant que le Fils de l’homme soit ressuscité d’entre les morts. Et ils restèrent fermement attachés à cette parole, tout en se demandant entre eux ce que voulait dire : « ressusciter d’entre les morts ».

Prière sur les offrandes

Que ce sacrifice, ô Seigneur, nous te prions, nous purifie de nos fautes et sanctifie tes fidèles de corps et d’esprit pour la célébration des fêtes pascales. Par le Christ notre Seigneur.

Antienne de communion :  Mt 17, 5

Celui-ci est mon Fils bien-aimé, dont j’ai pris plaisir ; Ecoute le.

Prière après la communion

Bénis tes fidèles, nous te prions, Seigneur, d’une bénédiction éternelle, et garde-les fidèles à l’Evangile de ton Fils unique, afin qu’ils désirent toujours et atteignent enfin cette gloire dont il a la beauté. montré dans son propre Corps, à la stupéfaction de ses Apôtres. Par le Christ notre Seigneur..

Méditation

La première lecture de ce Dimanche nous parle de l’alliance de Dieu avec Abraham. C’est Dieu lui-même qui prend l’initiative de faire alliance avec l’homme. Cette alliance s’accompagne de bénédictions pour celui qui en est le principal bénéficiaire. Mais en retour, l’homme doit rester fidèle à son Dieu comme Abraham l’a été. Chacun de nous est appelé à renouveler chaque jour l’alliance avec Dieu.

Saturday 24th February

Saint John Theristus

White

He was a Benedictine monk of Calabrian lineage, born in Sicily. At a young age he became a monk. He helped to miraculously harvest a large crop ahead of destructive weather, saving the locals from starvation. There he remained until his death of natural causes, in 1129.

Entrance Antiphon : Cf. Ps 18: 8

The law of the Lord is perfect; it revives the soul. The decrees of the Lord are steadfast; they give wisdom to the simple.

Collect

Turn our hearts to you, eternal Father, and grant that, seeking always the one thing necessary and carrying out works of charity, we may be dedicated to your worship. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

First reading : Deuteronomy 26:16-19

Moses said to the people: ‘The Lord your God today commands you to observe these laws and customs; you must keep and observe them with all your heart and with all your soul. ‘You have today made this declaration about the Lord: that he will be your God, but only if you follow his ways, keep his statutes, his commandments, his ordinances, and listen to his voice. And the Lord has today made this declaration about you: that you will be his very own people as he promised you, but only if you keep all his commandments; then for praise and renown and honour he will set you high above all the nations he has made, and you will be a people consecrated to the Lord, as he promised.’

Responsorial Psalm: Psalm 118:1-2,4-5,7-8

R/  They are happy who follow God’s law!

They are happy whose life is blameless, who follow God’s law! They are happy who do his will, seeking him with all their hearts.

You have laid down your precepts to be obeyed with care. May my footsteps be firm to obey your statutes.

I will thank you with an upright heart as I learn your decrees. I will obey your statutes; do not forsake me.

Gospel Acclamation : cf.Lk8:15

Praise and honour to you, Lord Jesus! Blessed are those who,  with a noble and generous heart, take the word of God to themselves and yield a harvest through their perseverance. Praise and honour to you, Lord Jesus!

Gospel : Matthew 5:43-48

Jesus said to his disciples, ‘You have learnt how it was said: You must love your neighbour and hate your enemy. But I say this to you: love your enemies and pray for those who persecute you; in this way you will be sons of your Father in heaven, for he causes his sun to rise on bad men as well as good, and his rain to fall on honest and dishonest men alike. For if you love those who love you, what right have you to claim any credit? Even the tax collectors do as much, do they not? And if you save your greetings for your brothers, are you doing anything exceptional? Even the pagans do as much, do they not? You must therefore be perfect just as your heavenly Father is perfect.’

Prayer over the Offerings

May these blessed mysteries by which we are restored, O Lord, we pray, make us worthy of the gift they bestow. Through Christ our Lord.

Communion Antiphon : Mt 5: 48

Be perfect, as your heavenly Father is perfect, says the Lord.

Prayer after Communion

Show unceasing favour, O Lord, to those you refresh with this divine mystery, and accompany with salutary consolations those you have imbued with heavenly teaching. Through Christ our Lord.

Meditation

Jesus challenges us today to strive for the perfection of the children of God, which is to love as God loves; to love all, even our enemies.  As we pray with this scripture, we may find ourselves thinking, “But, I don’t have any enemies. I am not a diplomat, nor have I been in a gang and I have escaped any family feuds.”  But, we must realize that in many ways, we create enemies by the barriers we place between others and myself.  Sometimes these barriers represent our insecurities about our abilities, our fear of rejection, or our desire to safeguard our reputation. Although we are all created in God’s image and likeness, a people peculiarly made God’s own, very early in life we begin to make distinctions between “us” and “them.”  We often judge ourselves to be more enlightened, more civilized and more deserving than “those” other people who may be of a different opinion or political leaning, a different background or identity, different language and culture.  In so doing, we dehumanize them by building barriers between “us” and “them” to the point where “they” simply become the “enemy.” Lent is a time to think otherwise.

Samedi 24 Février

Saint Modeste

Violet

Confesseur mort en 480, on ne commence à parler de lui qu’à la fin du 9e siècle. Il serait devenu Évêque de Trèves en Rhénanie dès le début du règne de Clovis comme roi des Francs.

Antienne d’ouverture : Ps 18, 8

La loi du Seigneur est parfaite, qui redonne vie. La parole du Seigneur est sûre, qui donne la sagesse aux impies.

Prière d’ouverture

Dieu éternel, notre Père, daigne tourner vers toi notre cœur, afin que nous soyons tout entiers à ton service, dans la recherche de l’unique nécessaire, et une vie remplie de charité. Par Jésus Christ.

1ère lecture : Dt 26, 16-19

Moïse disait au peuple d’Israël: « Aujourd’hui le Seigneur ton Dieu te commande de mettre en pratique ces décrets et ces ordonnances. Tu veilleras à les pratiquer de tout ton cœur et de toute ton âme. Aujourd’hui tu as obtenu du Seigneur cette déclaration: lui sera ton Dieu; toi, tu suivras ses chemins, tu garderas ses décrets, ses commandements et ses ordonnances, tu écouteras sa voix. Aujourd’hui le Seigneur a obtenu de toi cette déclaration : tu seras son peuple, son domaine particulier, comme il te l’a dit, tu devras garder tous ses commandements. Il te fera dépasser en prestige, renommée et gloire toutes les nations qu’il a faites, et tu seras un peuple consacré au Seigneur ton Dieu, comme il l’a dit. »

Psaume : 118 (119), 1-2, 4-5, 7-8

R/ Heureux qui marche suivant la loi du Seigneur !  

Heureux les hommes intègres dans leurs voies qui marchent suivant la loi du Seigneur ! Heureux ceux qui gardent ses exigences, ils le cherchent de tout cœur !

Toi, tu promulgues des préceptes à observer entièrement. Puissent mes voies s’affermir à observer tes commandements !

D’un cœur droit, je pourrai te rendre grâce, instruit de tes justes décisions. Tes commandements, je les observe : ne m’abandonne pas entièrement.

Acclamation

Gloire au Christ,  Parole éternelle du Dieu vivant.  Gloire à toi, Seigneur.Voici maintenant le moment favorable, voici maintenant le jour du salut. Gloire au Christ, Parole éternelle du Dieu vivant. Gloire à toi, Seigneur.

Évangile : Mt 5, 43-48

En ce temps-là, Jésus disait à ses disciples : « Vous avez appris qu’il a été dit : Tu aimeras ton prochain et tu haïras ton ennemi. Eh bien! moi, je vous dis : Aimez vos ennemis, et priez pour ceux qui vous persécutent, afin d’être vraiment les fils de votre Père qui est aux cieux ; car il fait lever son soleil sur les méchants et sur les bons, il fait tomber la pluie sur les justes et sur les injustes. En effet, si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense méritez- vous? Les publicains eux-mêmes n’en font-ils pas autant ? Et si vous ne saluez que vos frères, que faites-vous d’extraordinaire ? Les païens eux-mêmes n’en font-ils pas autant? Vous donc, vous serez parfaits comme votre Père céleste est parfait. »

Prière sur les offrandes

Que tes mystères, Seigneur, nous  disposent  à recevoir avec fruit la guérison qu’ils nous apportent. Par Jésus.

Antienne de la communion : Mt 5, 48

«Soyez parfaits comme votre  Père  céleste  est  parfait»,  dit  le Seigneur.

Prière après la communion

Seigneur, que ta bienveillance accompagne toujours ceux que tu  réconfortes par cette Eucharistie: puisqu’ils appartiennent à ton peuple  saint,  qu’ils  ne  manquent jamais de tes   secours. Par Jésus.

Méditation

Mathieu dans l’extrait de son évangile de ce jour nous livre l’enseignement de Jésus sur l’amour chrétien. Généralement, les gens aiment ceux qui leur sont proches ou favorables. L’amour chrétien que Jésus prêche doit amener les siens au-delà des pratiques usuelles. Le chrétien, qui intègre le pardon comme une valeur doit être à mesure d’aimer même ceux qui sont contre lui, plutôt que de leurs souhaiter malheur, il doit prier pour eux, pour leur conversion. Cet enseignement est une véritable révolution dans une société marquée par la loi du talion qui prônait une forme de juste vengeance.

Vendredi 23 Février

Saint Polycarpe, Evêque et Martyr

Violet

Vieil Evêque de Smyrne, disciple direct de l’Apôtre Jean, Polycarpe, dont le nom signifie ‘’qui porte beaucoup de fruit’’, ajouta aux mérites de sa vie sainte le fruit du martyre : il fut brûlé vif le 23 février 155. Amené dans l’amphithéâtre, Polycarpe répondit au proconsul qui le pressait d’abandonner ‘’l’athéisme’’ en sacrifiant aux dieux et en blasphémant le Christ :’’Il y a quatre-vingt-six ans que je sers le Christ et il ne m’a jamais fait aucun mal. Comment pourrais-je blasphémer mon Sauveur et mon Roi ? ‘’

Antienne d’ouverture : PS 24, 17-18

Dégage-moi de mes tourments, Seigneur. Vois ma misère et ma peine, enlève tous mes péchés.

Prière d’ouverture

Accorde à tes fidèles, Seigneur, de s’appliquer de toute leur âme à la préparation de pâques : que le renoncement imposé à notre corps porte en chacun de nous des fruits spirituels. Par Jésus Christ.

1ère lecture : Ez 18, 21-28

Ainsi parle le Seigneur Dieu: Si le méchant se détourne de tous les péchés qu’il a commis, s’il observe tous mes décrets, s’il pratique le droit et la justice, c’est certain, il vivra, il ne mourra pas. On ne se souviendra d’aucun des crimes qu’il a commis, il vivra à cause de la justice qu’il a pratiquée. Prendrais- je donc plaisir à la mort du méchant – oracle du Seigneur Dieu –, et non pas plutôt à ce qu’il se détourne de sa conduite et qu’il vive? Mais le juste, s’il se détourne de sa justice et fait le mal en imitant toutes les abominations du méchant, il le ferait et il vivrait ? Toute la justice qu’il avait pratiquée, on ne s’en souviendra plus: à cause de son infidélité et de son péché, il mourra! Et pourtant vous dites: « La conduite du Seigneur n’est pas la bonne. » Écoutez donc, fils d’Israël : est-ce ma conduite qui n’est pas la bonne? N’est-ce pas plutôt la vôtre ? Si le juste se détourne de sa justice, commet le mal, et meurt dans cet état, c’est à cause de son mal qu’il mourra. Si le méchant se détourne de sa méchanceté pour pratiquer le droit et la justice, il sauvera sa vie. Il a ouvert les yeux et s’est détourné de ses crimes. C’est certain, il vivra, il ne mourra pas.

Psaume : 129 (130), 1-2, 3-4, 5-6ab, 7bc-8

R/ Si tu retiens les fautes, Seigneur, Seigneur, qui subsistera ?

Des profondeurs je crie vers toi, Seigneur, Seigneur, écoute mon appel ! Que ton oreille se fasse  attentive au cri de ma prière!

Si tu retiens les fautes, Seigneur, Seigneur, qui subsistera ? Mais près de toi se trouve le pardon pour que l’homme te craigne.

J’espère le Seigneur de toute mon âme ; je l’espère, et j’attends sa parole. Mon âme attend le Seigneur plus qu’un veilleur ne guette l’aurore.

Oui, près du Seigneur, est l’amour; près de lui, abonde le rachat. C’est lui qui rachètera Israël de toutes ses fautes.

Acclamation

Ta parole, Seigneur, est vérité, et ta loi, délivrance. Rejetez tous les crimes que vous avez commis, faites-vous un cœur nouveau et un esprit nouveau. Ta parole, Seigneur, est vérité, et ta loi, délivrance.

Évangile : Mt 5, 20-26

En ce temps-là, Jésus disait à ses disciples: « Je vous le dis: Si votre justice ne surpasse pas celle des scribes et des pharisiens, vous n’entrerez pas dans le royaume des Cieux. Vous avez appris qu’il a été dit aux anciens: Tu ne commettras pas de meurtre, et si quelqu’un commet un meurtre, il devra passer en jugement. Eh bien ! moi, je vous dis: Tout homme qui se met en colère contre son frère devra passer en jugement. Si quelqu’un insulte son frère, il devra passer devant le tribunal. Si quelqu’un le traite de fou, il sera passible de la géhenne de feu. Donc, lorsque tu vas présenter ton offrande à l’autel, si, là, tu te souviens que ton frère a quelque chose contre toi, laisse ton offrande, là, devant l’autel, va d’abord te réconcilier avec ton frère, et ensuite viens présenter ton offrande. Mets-toi vite d’accord avec ton adversaire pendant que tu es en chemin avec lui, pour éviter que ton adversaire ne te livre au juge, le juge au garde, et qu’on ne te jette en prison. Amen, je te le dis: tu n’en sortiras pas avant d’avoir payé jusqu’au dernier sou. »

Prière sur les offrandes

Accueille avec bonté, Seigneur, le sacrifice offert dans cette eucharistie : c’est par lui que tu as voulu nous montrer ta pitié et nous rendre la vie dans la puissance de  ton amour. Par Jésus.

Antienne de la communion : Ez 33, 11

Parole du seigneur : Aussi vrai que je suis vivant, je ne désire pas la mort du pécheur, mais qu’il change de conduite et qu’il vive.

Prière après la communion

De ce repas dont tu nous as nourris, Seigneur, nous attendons un renouveau : qu’il arrache nos cœurs à leur vieillissement pour nous faire communier au mystère du salut. Par Jésus.

Méditation

Mathieu dans l’extrait de son Evangile de ce jour nous montre quels efforts le Seigneur attend de nous pour qu’il puisse nous considérer comme des justes. Notre désir de plaire à Dieu et de parvenir à la vie éternelle avec lui doit nous amener chaque jour à repousser toujours plus loin les limites de notre action chrétienne. Loin de nous contenter d’avoir fait comme tout le monde, nous devons nous distinguer en excellant dans la pratique des vertus chrétiennes.  

Friday 23rd February

Saint Polycarp, Bishop, Martyr

White

He was a disciple of the Apostles. He bears witness to the beliefs of the early Christians and the early stages of the development of doctrine. He was martyred in about 155.

Entrance Antiphon : Cf. Ps 24: 17-18

Set me free from my distress, O Lord. See my lowliness and suffering, and take away all my sins.

Collect

Grant that your faithful, O Lord, we pray, may be so conformed to the paschal observances, that the bodily discipline now solemnly begun may bear fruit in the souls of all. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

First reading : Ezekiel 18:21-28

Thus says the Lord: ‘If the wicked man renounces all the sins he has committed, respects my laws and is law-abiding and honest, he will certainly live; he will not die. All the sins he committed will be forgotten from then on; he shall live because of the integrity he has practised. What! Am I likely to take pleasure in the death of a wicked man – it is the Lord who speaks – and not prefer to see him renounce his wickedness and live? ‘But if the upright man renounces his integrity, commits sin, copies the wicked man and practises every kind of filth, is he to live? All the integrity he has practised shall be forgotten from then on; but this is because he himself has broken faith and committed sin, and for this he shall die. But you object, “What the Lord does is unjust.” Listen, you House of Israel: is what I do unjust? Is it not what you do that is unjust? When the upright man renounces his integrity to commit sin and dies because of this, he dies because of the evil that he himself has committed. When the sinner renounces sin to become law-abiding and honest, he deserves to live. He has chosen to renounce all his previous sins; he shall certainly live; he shall not die.’

Responsorial Psalm: Psalm 129:1-8

R/ If you, O Lord, should mark our guilt, Lord, who would survive?

Out of the depths I cry to you, O Lord, Lord, hear my voice! O let your ears be attentive to the voice of my pleading.

If you, O Lord, should mark our guilt, Lord, who would survive?  But with you is found forgiveness: for this we revere you.

My soul is waiting for the Lord. I count on his word. My soul is longing for the Lord more than watchman for daybreak. (Let the watchman count on daybreak and Israel on the Lord.)

Because with the Lord there is mercy and fullness of redemption, Israel indeed he will redeem from all its iniquity.

Gospel Acclamation : cf.Amos5:14

Praise to you, O Christ, king of eternal glory! Seek good and not evil so that you may live, and that the Lord God of hosts may really be with you. Praise to you, O Christ, king of eternal glory!

Gospel : Matthew 5:20-26

Jesus said to his disciples, If your virtue goes no deeper than that of the scribes and Pharisees, you will never get into the kingdom of heaven. ‘You have learnt how it was said to our ancestors: You must not kill; and if anyone does kill he must answer for it before the court. But I say this to you: anyone who is angry with his brother will answer for it before the court; if a man calls his brother “Fool” he will answer for it before the Sanhedrin; and if a man calls him “Renegade” he will answer for it in hell fire. So then, if you are bringing your offering to the altar and there remember that your brother has something against you, leave your offering there before the altar, go and be reconciled with your brother first, and then come back and present your offering. Come to terms with your opponent in good time while you are still on the way to the court with him, or he may hand you over to the judge and the judge to the officer, and you will be thrown into prison. I tell you solemnly, you will not get out till you have paid the last penny.’

Prayer over the Offerings

Accept the sacrificial offerings, O Lord, by which, in your power and kindness, you willed us to be reconciled to yourself and our salvation to be restored. Through Christ our Lord.

Communion Antiphon : Ez 33: 11

As I live, says the Lord, I do not desire the death of the sinner, but rather that he turn back and live.

Prayer after Communion

May the holy refreshment of your Sacrament restore us anew, O Lord, and, cleansing us of old ways, take us up into the mystery of salvation. Through Christ our Lord.

Meditation

Do you bear grudges? A grudge is a persistent feeling of ill will or resentment resulting from a past insult or injury from an adversary. Jesus talks about holding onto grudges, anger, hurt and perhaps even hate. Many have repeatedly dealt with grudges, anger, hurt and jealousy. These are emotions that we all have. They are “part and parcel” of human life, and Saint Paul refers to them as sins against the Spirit. These emotions that we consider negative are as much part of us as are virtues such as love, gratitude, appreciation, hope, understanding and faith! We humanly experience both ends of the spectrum of emotions: positive and negative. Today Jesus is talking about the choice we all have to make. We can focus on the positive that makes us feel good: love, hope, generosity and faith, or on what disturbs and upsets us: anger, jealousy, etc. Our Lenten mortifications will help us make choices that save.  

Jeudi 22 Février

LA Chaire de Saint Pierre

Apotre

Violet

Pierre et ses successeurs ont à veiller à l’unité de l’Eglise. Le moyen fondamental, pour y parvenir, est de prêcher l’Evangile et de nourrir la foi dans le mystère du Christ. Chaire de Saint Pierre est le symbole de cette mission doctrinale. Elle n’est pas le trône d’un prince de ce monde, mais la place de celui qui, au nom de l’unique Pasteur, veille à ce que tous les croyants soient nourris de la Parole de vérité par leurs pasteurs. Cette Chaire évoque la solidité d’une foi qui est source de témoignage.

Antienne d’ouverture : Lc 22, 32

Le Seigneur Jésus dit à Pierre : « J’ai prié pour toi, afin que ta foi ne sombre pas. Toi donc, quand tu seras revenu, affermis tes frères. »

Prière d’ouverture

Nous t’en prions, Dieu tout-puissant : fais que rien ne parvienne à nous ébranler, puisque la pierre sur laquelle tu nous as fondés, c’est la foi de l’Apôtre saint Pierre. Par Jésus Christ.

1ère lecture : 1 P 5, 1-4

Bien-aimés, les anciens en fonction parmi vous, je les exhorte, moi qui suis ancien comme eux et témoin des souffrances du Christ, communiant à la gloire qui va se révéler: soyez les pasteurs du troupeau de Dieu qui se trouve chez vous ; veillez sur lui, non par contrainte mais de plein gré, selon Dieu ; non par cupidité mais par dévouement ; non pas en commandant en maîtres à ceux qui vous sont confiés, mais en devenant les modèles du troupeau. Et, quand se manifestera le Chef des pasteurs, vous recevrez la couronne de gloire qui ne se flétrit pas.

Psaume : Ps 22 (23), 1-2b, 2c-3, 4, 5, 6

R/ Le Seigneur est mon berger : rien ne saurait me manquer. (cf. Ps 22, 1)

Le Seigneur est mon berger : je ne manque de rien. Sur des prés d’herbe fraîche, il me fait reposer.

Il me mène vers les eaux tranquilles et me fait revivre ; il me conduit par le juste chemin pour l’honneur de son nom.

Si je traverse les ravins de la mort, je ne crains aucun mal, car tu es avec moi : ton bâton me guide et me rassure.

Tu prépares la table pour moi devant mes ennemis ; tu répands le parfum sur ma tête, ma coupe est débordante.

Grâce et bonheur m’accompagnent tous les jours de ma vie ; j’habiterai la maison du Seigneur pour la durée de mes jours. 

Acclamation : Mt 16, 18

Gloire à toi, Seigneur, gloire à toi!  Tu es Pierre, et sur cette pierre je bâtirai mon Église ;et la puissance de la Mort ne l’emportera pas sur elle.  Gloire à toi, Seigneur, gloire à toi ! 

Évangile : Mt 16, 13-19

En ce temps-là, Jésus, arrivé dans la région de Césarée-de-Philippe, demandait à ses disciples: « Au dire des gens, qui est le Fils de l’homme ? » Ils répondirent : « Pour les uns, Jean le Baptiste ; pour d’autres, Élie ; pour d’autres encore, Jérémie ou l’un des prophètes. » Jésus leur demanda : « Et vous, que dites-vous ? Pour vous, qui suis-je ? » Alors Simon-Pierre prit la parole et dit : « Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant ! » Prenant la parole à son tour, Jésus lui dit : « Heureux es-tu, Simon fils de Yonas : ce n’est pas la chair et le sang qui t’ont révélé cela, mais mon Père qui est aux cieux. Et moi, je te le déclare : Tu es Pierre, et sur cette pierre je bâtirai mon Église ; et la puissance de la Mort ne l’emportera pas sur elle. Je te donnerai les clés du royaume des Cieux : tout ce que tu auras lié sur la terre sera lié dans les cieux, et tout ce que tu auras délié sur la terre sera délié dans les cieux. »

Prière sur les offrandes

Daigne accepter, Seigneur, l’offrande et la prière de ton Église: elle tient de l’enseignement de Pierre une foi inébranlable ; permets qu’en demeurant sous sa conduite elle parvienne à l’héritage éternel. Par Jésus.

Antienne de la communion : Mt 16, 16. 18

Pierre dit à Jésus : « Tu es le Messie, le Fils du Dieu vivant. » Jésus lui répondit : « Tu es Pierre, et sur cette pierre je bâtirai mon Église. »

Prière après la communion

Tu nous as fortifiés, Seigneur notre Dieu, en cette fête du bienheureux Apôtre Pierre par la communion au corps et au sang du Christ; que cet échange où s’accomplit notre salut soit pour nous le sacrement d’unité et de paix. Par Jésus.

Méditation 

Chers frères et sœurs, l’Eglise nous donne aujourd’hui de célébrer la Chaire de St. Pierre. Cette Fête nous amène à méditer sur le rôle des évêques en tant que successeurs de Pierre et Pasteurs de l’Eglise. Dans la première Lecture de ce jour, Pierre donne des conseils aux responsables des communautés chrétiennes sur les attitudes qui doivent être les leurs vis-à-vis du peuple de Dieu à eux confié.  Ils doivent veiller sur leurs communautés chrétiennes avec une sollicitude paternelle en évitant la recherche de profit personnel.

Mercredi 21 Février

Saint Pierre Damien, évêque et Docteur de l’Eglise

Violet

Né à Ravenne en 1007, il fut élevé par son frère Damien, dont il prit le nom. A 28 ans, il entra à l’ermitage de Fonte Avellana. Il renonça à tout, sauf à l’art de bien écrire. Ses talents de pamphlétaire lui furent utiles pour animer la réforme du clergé, des monastères et des laïcs. Dans les diverses missions que lui confia le pape, il se montra vigoureux et intransigeant. Nommé, malgré lui, cardinal-évêque et comte d’Ostie, il se fit rapidement relever de ces honneurs l’un après l’autre et redevint simple moine avant de mourir en 1072. Sa fidélité à l’autorité ecclésiastique ne l’empêcha pas de s’élever contre l’abus des censures disciplinaires et contre l’emploi des armes à l’égard des adversaires du Saint-Siège.

Antienne d’ouverture : Ps 24

Rappelle-toi, Seigneur, les tendresses, l’amitié, que tu nous as montrées depuis toujours. Que jamais le mal n’ait raison de nous; délivre-nous de toutes nos angoisses.

Prière d’ouverture

Regarde, Seigneur, avec bienveillance ton peuple qui cherche à mieux te servir : tandis qu’en nous imposant des privations nous maîtrisons notre corps, permets qu’en agissant selon le bien, nous obtenions un esprit nouveau. Par Jésus Christ.

1ère lecture : Jon 3, 1-10

La parole du Seigneur fut adressée à Jonas: « Lève- toi, va à Ninive, la grande ville païenne, proclame le message que je te donne sur elle.» Jonas se leva et partit pour Ninive, selon la parole du Seigneur. Or, Ninive était une ville extraordinairement grande: il fallait trois jours pour la traverser. Jonas la parcourut une journée à peine en proclamant : « Encore quarante jours, et Ninive sera détruite ! » Aussitôt, les gens de Ninive crurent en Dieu. Ils annoncèrent un jeûne, et tous, du plus grand au plus petit, se vêtirent de toile à sac. La chose arriva jusqu’au roi de Ninive. Il se leva de son trône, quitta son manteau, se couvrit d’une toile à sac, et s’assit sur la cendre. Puis il fit crier dans Ninive ce décret du roi et de ses grands: « Hommes et bêtes, gros et petit bétail, ne goûteront à rien, ne mangeront pas et ne boiront pas. Hommes et bêtes, on se couvrira de toile à sac, on criera vers Dieu de toute sa force, chacun se détournera de sa conduite mauvaise et de ses actes de violence. Qui sait si Dieu ne se  ravisera pas et ne se repentira pas, s’il ne reviendra pas de l’ardeur de sa colère? Et alors nous ne périrons pas!» En voyant leur réaction, et comment ils se détournaient de leur conduite mauvaise, Dieu renonça au châtiment dont il les avait menacés.

Psaume : 50 (51), 3-4, 12-13, 18-19

R/ Tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un cœur brisé et broyé. (Ps 50, 19b)

Pitié pour moi, mon Dieu, dans ton amour, selon ta grande miséricorde, efface mon péché. Lave-moi tout entier de ma faute, purifie moi de mon offense.

Crée en moi un cœur pur, ô mon Dieu, renouvelle et raffermis au fond de moi mon esprit. Ne me chasse pas loin de ta face, ne me reprends pas ton esprit saint.

Si j’offre un sacrifice, tu n’en veux pas, tu n’acceptes pas d’holocauste. Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé; tu ne repousses pas, ô mon Dieu, un cœur brisé et broyé.

Acclamation : cf. Jl 2,12-13

Gloire à toi, Seigneur, honneur, puissance et majesté ! Maintenant, dit le Seigneur, revenez à moi de tout votre cœur, car je suis tendre et miséricordieux. Gloire à toi, Seigneur, honneur, puissance et majesté !

Évangile : Lc 11, 29-32

En ce temps-là, comme les foules s’amassaient, Jésus se mit à dire: « Cette génération est une génération mauvaise: elle cherche un signe, mais en fait de signe il ne lui sera donné que le signe de Jonas. Car Jonas a été un signe pour les habitants de Ninive; il en sera de même avec le Fils de l’homme pour cette génération. Lors du Jugement, la reine de Saba se dressera en même temps que les hommes de cette génération, et elle les condamnera. En effet, elle est venue des extrémités de la terre pour écouter la sagesse de Salomon, et il y a ici bien plus que Salomon. Lors du Jugement, les  habitants de Ninive se lèveront en même temps que cette génération, et ils la condamneront; en effet, ils se sont convertis en réponse à la proclamation faite par Jonas, et il y a ici bien plus que Jonas.»

Prière sur les offrandes

Nous te présentons, Seigneur notre Dieu, les biens que tu nous donnes pour qu’ils te soient consacrés: en devenant pour  nous un sacrement, qu’ils nous apportent l’éternelle guérison. Par Jésus.

Antienne de la communion : Ps 5, 12

Qu’ils obtiennent la joie, Seigneur, ceux qui t’espèrent, une joie éternelle en ta présence.

Prière après la communion

Tu ne cesses de nous proposer, Seigneur, les sacrements qui soutiennent nos forces ; fais que cette nourriture nous donne la vie éternelle. Par Jésus.

Méditation

L’histoire de Jonas nous révèle l’un des principaux enseignement de la Bible : Dieu ne veut pas la mort du pécheur, mais qu’il se détourne de son péché et vive. Ninive était une ville réputée perverse. La méchanceté de ses habitant avait atteint les limites du supportable. D’où la décision de Dieu de détruire la ville. Jonas le messager qui leur est envoyé lui-même ne croit pas à la possibilité de leur repentance. Pourtant, après son avertissement, tous vont se convertir, amenant le Seigneur Dieu à renoncer au châtiment dont il les avait menacés. Le temps de Carême nous offre aussi l’opportunité de nous détourner de notre vie mauvaise pour bénéficier de la miséricorde de Dieu.

Wednesday 21 February

Saint Peter Damian

(1007 – 1072)

Purple

Born in Ravenna, he joined the hermitage of Fonte Avellana. He strongly promoted the religious life in many parts of Italy and the Popes in their efforts at reform. He died on 21 February 1072.

Entrance Antiphon : Cf. Ps 24: 6, 2, 22

Remember your compassion, O Lord, and your merciful love, for they are from of old. Let not our enemies exult over us. Redeem us, O God of Israel, from all our distress.

Collect

Look kindly, Lord, we pray, on the devotion of your people, that those who by self-denial are restrained in body, may by the fruit of good works, be renewed in mind. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

First reading : Jonah 3:1-10

The word of the Lord was addressed a second time to Jonah: ‘Up!’ he said ‘Go to Nineveh, the great city, and preach to them as I told you to.’ Jonah set out and went to Nineveh in obedience to the word of the Lord. Now Nineveh was a city great beyond compare: it took three days to cross it. Jonah went on into the city, making a day’s journey. He preached in these words, ‘Only forty days more and Nineveh is going to be destroyed.’ And the people of Nineveh believed in God; they proclaimed a fast and put on sackcloth, from the greatest to the least. The news reached the king of Nineveh, who rose from his throne, took off his robe, put on sackcloth and sat down in ashes. A proclamation was then promulgated throughout Nineveh, by decree of the king and his ministers, as follows: ‘Men and beasts, herds and flocks, are to taste nothing; they must not eat, they must not drink water. All are to put on sackcloth and call on God with all their might; and let everyone renounce his evil behaviour and the wicked things he has done. Who knows if God will not change his mind and relent, if he will not renounce his burning wrath, so that we do not perish?’ God saw their efforts to renounce their evil behaviour, and God relented: he did not inflict on them the disaster which he had threatened.

Responsorial Psalm: Psalm 50:3-4,12-13,18-19

R/           A humbled, contrite heart, O God, you will not spurn.

Have mercy on me, God, in your kindness. In your compassion blot out my offence. O wash me more and more from my guilt and cleanse me from my sin.

A pure heart create for me, O God, put a steadfast spirit within me. Do not cast me away from your presence, nor deprive me of your holy spirit.

For in sacrifice you take no delight, burnt offering from me you would refuse, my sacrifice, a contrite spirit. A humbled, contrite heart you will not spurn.

Gospel Acclamation : Ezk33:11

Glory and praise to you, O Christ! I take pleasure, not in the death of a wicked man – it is the Lord who speaks – but in the turning back of a wicked man who changes his ways to win life.Glory and praise to you, O Christ!

Gospel : Luke 11:29-32

The crowds got even bigger and Jesus addressed them, ‘This is a wicked generation; it is asking for a sign The only sign it will be given is the sign of Jonah. For just as Jonah became a sign to the Ninevites, so will the Son of Man be to this generation. On Judgement day the Queen of the South will rise up with the men of this generation and condemn them, because she came from the ends of the earth to hear the wisdom of Solomon; and there is something greater than Solomon here. On Judgement day the men of Nineveh will stand up with this generation and condemn it, because when Jonah preached they repented; and there is something greater than Jonah here.’

Prayer over the Offerings

We offer to you, O Lord, what you have given to be dedicated to your name, that, just as for our benefit you make these gifts a Sacrament, so you may let them become for us an eternal remedy. Through Christ our Lord.

Communion Antiphon : Cf. Ps 5: 12

All who take refuge in you shall be glad, O Lord, and ever cry out their joy, and you shall dwell among them.

Prayer after Communion

O God, who never cease to nourish us by your Sacrament, grant that the refreshment you give us through it may bring us unending life. Through Christ our Lord.

Meditation

In the Gospel of Mark, the crowds often see God’s presence in Jesus better than the Scribes and Pharisees do. But in Luke, they are sometimes shown as people curious to see signs and wonders but without a real commitment to following Jesus. Today, “the crowds got even bigger,” and Jesus spoke to them, not in flattery words. “This is a wicked generation asking for a sign.” The only sign it will get will be the sign of Jonah. The Ninevites, pagan sinners, received no other Divine warning than the coming of Jonah, who invited them to repent. The contemporaries of Jesus believe they are good because they belong to the chosen of God. They do not even realise the time has come for them to repent. Jesus, like Jonah, calls for repentance and radical conversion. And Jesus shows that many of his listeners are not ready or willing to hear that call. They don’t need any signs; Jesus has given them many signs through his teaching and healing work. Look up to Jesus, the sign of your salvation.

Tuesday 20 February

Saint Wulfric

Purple

Born in England, he became a priest and was excessively materialistic and worldly. After meeting with a beggar, he underwent a personal conversion and became a hermit at Haselbury; He then devoted himself to rigorous austerities and was known for his miracles and prophecies.

Entrance Antiphon : Cf. Ps 89: 1-2

O Lord, you have been our refuge, from generation to generation; from age to age, you are.

Collect

Look upon your family, Lord, that, through the chastening effects of bodily discipline, our minds may be radiant in your presence with the strength of our yearning for you. Through our Lord Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever.

First reading : Isaiah 55:10-11

Thus says the Lord: ‘As the rain and the snow come down from the heavens and do not return without watering the earth, making it yield and giving growth to provide seed for the sower and bread for the eating, so the word that goes from my mouth does not return to me empty, without carrying out my will and succeeding in what it was sent to do.

Responsorial Psalm: Psalm 33:4-7,16-19

R/ The Lord rescues the just in all their distress.

Glorify the Lord with me. Together let us praise his name. I sought the Lord and he answered me; from all my terrors he set me free.

Look towards him and be radiant; let your faces not be abashed. This poor man called, the Lord heard him and rescued him from all his distress.

The Lord turns his face against the wicked to destroy their remembrance from the earth. The Lord turns his eyes to the just and his ears to their appeal.

They call and the Lord hears and rescues them in all their distress. The Lord is close to the broken-hearted; those whose spirit is crushed he will save.

Gospel Acclamation : Mt4:4

Praise and honour to you, Lord Jesus! Man does not live on bread alone, but on every word that comes from the mouth of God. Praise and honour to you, Lord Jesus!

Gospel : Matthew 6:7-15

Jesus said to his disciples, ‘In your prayers do not babble as the pagans do, for they think that by using many words they will make themselves heard. Do not be like them; your Father knows what you need before you ask him. So you should pray like this: ‘Our Father in heaven, may your name be held holy, your kingdom come, your will be done, on earth as in heaven. Give us today our daily bread. And forgive us our debts, as we have forgiven those who are in debt to us. And do not put us to the test, but save us from the evil one. ‘Yes, if you forgive others their failings, your heavenly Father will forgive you yours; but if you do not forgive others, your Father will not forgive your failings either.’

Prayer over the Offerings

Receive, O Creator, almighty God, what we bring from your bountiful goodness, and be pleased to transform this temporal sustenance you have given us, that it may bring us eternal life. Through Christ our Lord.

Communion Antiphon : Cf. Ps 4: 2

When I called, the God of justice gave me answer; from anguish you released me; have mercy,   Lord, and hear my prayer!

Prayer after Communion

Grant us through these mysteries, Lord, that by moderating earthly desires we may learn to love the things of heaven. Through Christ our Lord.

Meditation

The “Our Father”, the Lord’s Prayer, is one of the most appropriate prayers for Lent. We know that the value of prayer does not lie in the quantity of words and repetition of formulae. It lies mainly in our inner disposition of faith in our love for/of God. So, when we pray, we have to lift our minds and hearts to God who is not only Our Father, but a faithful and devoted friend. He is always ready to welcome us to share a quiet and personal moment with him. So, to pray may not just be talking, but a surrender of our lives into God’s loving hands. Lent is that appropriate time to express our self-abandonment to God as we unite to Jesus’ suffering in fasting and charitable activities. God is ready to provide our daily bread and take away our sins so that we have the strength to work with/for him. Let’s be open.